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Entrevista. Culebras: “No me supuso ningún cambio fichar por el Almazán, seguía haciendo lo que me gustaba”

Tras años en el olvido, regresa Fútbol de Arcilla. Y lo hace de la mejor forma: con una entrevista que lleva mucho tiempo fraguándose. Este blog tiene el honor de que el veterano defensa central y curtido en mil batallas en Segunda y Primera División José Antonio Culebras sea el primer futbolista en concederle una entrevista. Y para nada se ha desaprovechado. Fútbol de Arcilla ha repasado toda su carrera futbolística. Desde sus inicios en los campos de su colegio hasta su última etapa (aún en activo) en la Tercera División española. Culebras, además de futbolista es colaborador en la Agencia Española de Protección de la Salud en el Deporte (AEPSAD) y miembro de la comisión delegada de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF). También colabora con la AFE y entrena a niños en el CD Calasanz.

Su trayectoria como profesional comenzó en el CD Toledo y, tras jugar en equipos como CD Numancia, Levante UD o CD Tenerife, en 2014 decide fichar por la SD Almazán, equipo soriano del Grupo VIII de Tercera División.

Pregunta: Comencemos por el origen, Puertollano. ¿Dónde dio José Antonio Culebras sus primeras patadas a un balón?

Respuesta: Comencé en el colegio de mi pueblo (Salesianos), donde se respiraba deporte por todas las esquinas. El colegio creía en el deporte y nunca podré olvidar a su gran valedor, Don Chema. Esta persona fue importante en crearme entusiasmo por practicarlo. Digo deporte, porque practique muchos, y me dieron opción a elegir, situación que en muchos casos no sucede, porque los/as niños/as ya llevan la etiqueta de una sola disciplina deportiva.

No quiero olvidarme de otro lugar mágico y muy especial para mi, ese lugar era la calle, donde sus porterías eran las puertas de las cocheras de los vecinos.

P.: Llegó al primer equipo del CD Toledo en 1999, ¿Qué recuerda de su debut como futbolista profesional en Segunda División?

R.: Mi debut era lo que deseaba desde niño. Salir de casa se hizo duro y costo alguna lágrima cuando iba a dormir. Pero tenía claro que no iba a perder el tiempo, sino a seguir con mis estudios de Formación Profesional y ver hasta dónde podía llegar con mi pasión que era el futbol.

Pronto hubo la posibilidad de debutar y ese dia fue en Logroño. Se consiguió un buen resultado y al finalizar el encuentro recuerdo como los compañeros me dieron la enhorabuena. Ese gesto para un niño que trabaja con adultos, fue importante para sentir que empezaba una aventura mágica.

P.: En el club toledano llegó a tener dos grandes entrenadores, Miguel Ángel Portugal y Sánchez Duque, ¿Qué recuerdos tiene de cada uno de ellos?

R.: De Miguel Ángel Portugal encontré en el que el ser buena persona, no esta reñido con ser buen entrenador. Él fue siempre respetuoso con todos los jugadores. Destaco en él su trabajo diario y el entusiamo que irradiaba.

Sánchez Duque era un entrenador con temperamento y con mucha experiencia en la categoría. Me gustaría volver a saber de él, porque le he perdido la pista.

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Un joven Culebras remata un balón en su etapa como jugador del CD Toledo – Luis Cardeña

P.: Tras una etapa y media en el equipo castellano-manchego, recaló en el CD Numancia, ¿Cómo recuerda su debut liguero en Primera División frente al CA Osasuna ese 13 de Mayo?

R.: Los principios fueron difíciles, porque estuve prácticamente toda la temporada sin ir convocado. Había gente que no me reconocía por la ciudad, cuando por entonces a los jugadores se les reconocía mas que ahora. Los bajones anímicos existían, porque pasaban las semanas, y llegaba la posibilidad de poder jugar, ni si quiera de estar en el banquillo. A pesar de ello, siempre tuve una cosa clara: mi trabajo diario iba a ser lo mejor para mí, porque disfrutaba en todos los entrenamientos, estuviéramos todos los compañeros o quedáramos los 3 jugadores que no habíamos ido convocados.

Eso supone que siempre estés preparado para la oportunidad. Y esa oportunidad llegó ese 13 de Mayo del 2001. No tenia nervios ese dia, sólo quería jugar y demostrar que podía hacerlo bien. Acompañó el resultado (1-0) y a partir de ahí, acabé jugando los partidos que quedaban hasta el final de la temporada.

“Los clubes intentan fichar buenos técnicos o jugadores, pero muchos se olvidan de un perfil que trabaja en la sombra y que es el más importante para mí: el psicólogo deportivo”

P.: Después de quedar relegado a Segunda en el 2000, estuvo otros tres años más al club numantino, donde pudo subir con el equipo a Primera, jugando un total de 41 partidos (todos menos uno), ¿Qué significó para Culebras ese ansiado Ascenso a la élite?

R.: Fue una temporada inolvidable para todos los componentes de esa plantilla. Quique Hernández fue el artífice de esta gran gesta, porque la mayoría de los jugadores que estábamos en esa temporada en el CD Numancia, nunca habíamos estado en lo alto de la tabla clasificatoria.

Para Soria era la segunda vez que se conseguía tal gesta, y para los futbolistas fue un premio a su rendimiento y a su buen ambiente de vestuario.

P.: En la 2004/2005, fichó por el Levante UD, luego de ascender con el Numancia. En un año complicado para el club granota, donde coincide con míticos como Mora, Félix Ettien, Sandro, Pinillos, Rivera o Sergio García, ¿Cómo fue su primera estancia en el club levantinista pese al Descenso?

R.: Era una temporada donde tenía puesta mucha ilusión y ganas de crecer como futbolista. Los resultados empezaron a acompañar y eso ayudaba a la confianza propia y del conjunto. Llegó una mala racha, y yo no estuve a la altura. Nervioso e impreciso; lo que me hizo no disfrutar del futbol. Sentía mucha presión de responsabilidad, incluso diría que miedo a competir.

Acabo siendo un mal año, del cual me culpo por no estar a la altura. Siempre supe que el estado emocional era importante, pero no tuve ese apoyo un año después. Ese cambio fue personificado en la figura de José Carrascosa Oltra (psicólogo deportivo). Él fue quien cambió el rumbo en mi profesión, haciéndome ser seguro de mí mismo y dejando atrás situaciones que me afectaban. A partir de ahí volví a disfrutar de mi profesión.

Los clubes intentan fichar a buenos técnicos, jugadores, etc. Pero muchos de ellos se olvidan de un perfil que trabaja en la sombra y yo diría que es el más importante en un grupo de trabajo: la figura del psicólogo deportivo.

P.: Durante la mayor parte de la competición liguera de ese año, coincide con Bernd Schuster como Entrenador. ¿Qué recuerda del laureado técnico alemán en aquella época?

R.: Él era la figura mas representativa en el vestuario, por todo lo que había sido como jugador. Con alguna limitación física, daba gusto verle jugar un rondo, porque tenía una calidad exquisita, que ya demostró como jugador. A pesar de ellos, los resultados no le acabaron ayudando y no pudo terminar la temporada con nosotros.

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Culebras pugna un balón con Ariza Makukula en su etapa en Primera como levantinista

P.: En la Temporada 2005/2006, el club regresa a Primera, con Mané como técnico en los instantes finales de campaña. ¿Cómo es trabajar día a día con un Entrenador que realizó una de las gestas más inolvidables para el fútbol modesto español? ¿Qué supuso para Culebras ascender nuevamente a la élite del fútbol español?

R.: Mané tiene un perfil muy parecido al de Del Bosque, todos los conflictos que puede haber durante una temporada los solucionaba él sin levantar la voz en ningún momento y dando sentido común a sus decisiones.

Recuerdo que fue otro ascenso mágico, donde me sentí futbolista de verdad. Adquirí  seguridad plena en todas las acciones que se presentaban durante todos los partidos.

“Mi tercer ascenso fue mágico. Recuerdo que nos recibió muchísima gente por las calles para acompañarnos en la celebración. Un momento que no se me olvidará nunca”

P.: La siguiente campaña firma por el CD Tenerife, cuyo objetivo del club insular era regresar a Primera, ¿Cómo recuerda esa etapa tan complicada para el aficionado blanquiazul donde llegaron a pasar por la entidad hasta tres dirigentes distintos con un insuficiente 7º puesto final?

R.: Desde mi llegada, tengo que decir que solo me encontré con estabilidad en el club y mucha pasión por el futbol por parte de la gente de la isla.

P.: Tras otros dos años en la entidad tinerfeña, consigue volver a subir a Primera en 2008, siendo ya el tercer ascenso como futbolista para José Antonio Culebras. ¿Qué supuso para usted conseguir dicha gesta una vez más?

R.: Pues fue un nuevo ascenso que pude conseguir junto a mis compañeros. Esa temporada no jugué prácticamente nada, porque el equipo iba fenomenal y no podían existir muchos cambios. Ayudé desde el silencio y desde mi trabajo diario; tenía claro que el no competir los fines de semana no podía bajarme la autoestima y la felicidad. El fútbol es cíclico y siempre hay posibilidades, como así fue.

De ese día recuerdo que nos recibió muchísima gente por las calles para acompañarnos en la celebración. Son momentos que no se me olvidarán nunca.

P.: Llegamos a la 2009/2010, regresa a Primera, donde el fútbol se ha mercantilizado al 200% respecto a sus anteriores etapas. ¿Cómo juzga esa Temporada José Antonio Culebras y qué supone enfrentarse a los dos “colosos” del fútbol como son CR7 y Leo Messi?

R.: Son deseos desde niño que se cumplen, y que los intente vivir intensamente, sabiendo que es pasajero. Conservo fotografías que tengo contra ellos, las cuales guardo como un tesoro.

P.: Ese mismo año, ud. juega 18 partidos en el CD Tenerife, marcando 2 goles. Pese a tener un arranque mejor de lo esperado, el equipo se desinfla en la segunda vuelta y acaba descendiendo a Segunda, con José Luis Oltra (donde ya coincidió con él en Valencia como técnico). ¿Qué le ocurrió en los encuentros finales al equipo y qué es lo más destacado de ese año para el club?

R.: Cosechamos malos resultados y no pudimos salir de los puestos de abajo. Me quedo con el trato recibido y el trabajo de José Luis Oltra, José María Sanz y todo su cuerpo técnico. La buena convivencia debe estar por encima de los resultados y las dinámicas.

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Culebras celebra un gol con la elástica del CD Tenerife en Primera División

P.: En la campaña 2010/2011, regresa al CD Numancia, un equipo donde su afición siempre le guarda un cariño especial. ¿Cómo le sentó a José Antonio Culebras volver a la capital soriana?

R.: Volví a un lugar que conocía bien, tomé la decisión acertada y disfruté mis últimos años como futbolista profesional.

P.: Ese año, el CD Numancia se nutre de jugadores vascos tales como Lafuente, Jaio, Mikel Álvaro, Barkero, Igor Angulo, Iñigo Vélez o Joseba Garmendia y de navarros como el mítico Txomin Nagore, Ion Vélez o Javier Flaño. ¿Por qué el CD Numancia siempre se ha empeñado en tener tantos futbolistas de esas dos regiones? ¿Qué conclusiones saca de ese año donde fue entrenado por el actual segundo técnico del FC Barcelona, Juan Carlos Unzué (también navarro, por cierto)?

R.: El CD Numancia mantiene la filosofía de contar con jugadores del norte. Yo he comprobado en ellos que son gente comprometida y seria en las relaciones profesionales y personales. He aprendido mucho de ellos.

Para fue un gran entrenador, sobre todo por el gran trato humano, y eso le define como un buen gestor de vestuario. La apuesta sobre su juego era buena, aunque fue difícil asimiliarla para poder llevarala a cabo.

P.: Llega su última campaña en el CD Numancia, Temporada 2011/2012, donde el club decide apostar por un técnico de la casa como lo era Pablo Machín, actual Entrenador del Girona FC donde, en tres ocasiones a punto estuvo de subir con el club catalán. ¿Cuál es su mejor recuerdo de ese año?

R.: En cuanto a participación poco pude aportar, no tuve su confianza. Ante esto, uno intenta sumar siempre desde otros ámbitos.

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Culebras en su presentación como jugador del CD Numancia el día de su regreso – Heraldo de Soria

P.: A pesar de no contar mucho para Unzué ni Machín, ud. tuvo una de las despedidas más emotivas que se recuerdan en el club rojillo, donde incluso llego a pedir perdón por no haberle salido bien las cosas. ¿Cómo recuerda aquel día donde Culebras se despide de toda la afición numantina?

R.: Son situaciones que se dan en esta profesión. Me fui con mucha pena, porque sabía que mi etapa como profesional no iba a continuar por mi próxima paternidad.

P.: Tras un año sin equipo, se enrola en las filas de la AFE, un combinado para todos los futbolistas españoles o nacionalizados que no tienen equipo. ¿Qué saca en conclusión en su pequeño periplo por esta Asociación?

R.: En mi etapa como futbolista de la AFE uno saca una conclusión muy válida: no eres tú el único que se queda sin equipo.

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El defensa manchego controla un balón en su periplo por la AFE

P.: En el mercado invernal de la 2012/2013 baja hasta dos peldaños y ficha por la SD Almazán, club soriano del Grupo VIII de la Tercera División de España. Lo primero, ¿Qué supuso este impactante cambio para un jugador experto en Primera y Segunda División?

R.: No me supuso ningún cambio, sabia que llegaría el momento de bajar escalones y lo llevé sin ningún problema. Yo solamente quería seguir haciendo lo que me gustaba, y eso era jugar al fútbol.

P.: Profundizando un poco más en su primera etapa como futbolista en la entidad adnamantina, ¿Cuáles fueron sus primeras impresiones en el club soriano?

R.: Mis primeras impresiones no fueron muchas, pero la que más recuerdo (y sigo recordando) fue ver a futbolistas que no podían ir a entrenar todos los días, ya sea por motivos de estudios o de trabajo.

P.: Esa campaña el equipo acabó en 13ª posición, ¿Cómo vivió su primera etapa en el club?
R.: Recuerdo estar conociendo cómo estaba la Tercera División en estos tiempos contemporáneos y, sobre todo, recuerdo también aprender de mis compañeros gracias a su gran compromiso.

P.: La siguiente campaña, la entidad soriana queda en 7ª posición, cerca de los puestos de Ascenso, ¿Qué supuso para José Antonio Culebras poder hacerle frente a equipos históricos del Grupo VIII de Tercera como lo son el Real Valladolid Promesas, la Arandina CF, la Gimnástica Segoviana o el Real Ávila?

R.: Para el pueblo de Almazán, el tener un equipo en Tercera División es muy meritorio. La gente colabora para que así sea. Se están haciendo las cosas bien desde hace tiempo, aunque algún año tocará sufrir y habrá que estar preparados para ello.

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Culebras, en su última etapa como futbolista, en un partido contra La Virgen del Camino

P.: En la 2014/2015 sigue jugando un año más para la SD Almazán, acabando la Temporada en 6ª posición. ¿Alguna vez pensó que pudieran ese año conseguir acabar en los puestos de Playoff dado el alto rendimiento del equipo?

R.: Lo pensábamos porque el equipo llevaba una muy buena dinámica y estaba dando un alto rendimiento. Al final no pudo ser, pero recordamos esa temporada con posibilidades hasta el final de meternos en los Playoff.

“Me he demostrado a mí mismo que con 38 años y, aunque sea en Tercera División, todavía me quedan «pilas» para rendir óptimamente”

P.: La Temporada 2015/2016 sería la de su retirada, el equipo queda muy lejos de los puestos altos (en 11ª posición, a 23 puntos del 4º clasificado), ¿Cómo fueron los últimos coletazos en la carrera futbolística de José Antonio Culebras?

R.: Tuve un año bastante duro de trabajo, cosa que me hacía no disfrutar del futbol como yo siempre había hecho. Tenía decidido dejarlo, porque en la docencia había que dedicar mucho tiempo.

P.: Cuando todo parecía listo para su retiro como jugador de fútbol, en Septiembre de este mismo curso, sorprende a todos anunciando que regresa al club adnamantino, ¿Por qué tomo esa decisión? ¿Qué tal le va en su quinta campaña como jugador del Almazán?

R.: No continúe en la docencia, y eso me libero para poder seguir disfrutando. Esta quinta temporada está siendo muy buena. Será difícil meternos arriba, pero lo intentaremos hasta el final. Me he demostrado a mí mismo que con 38 años y, aunque sea en Tercera División, todavía me quedan “pilas” para rendir óptimamente.

P.: A parte de ser futbolista, ¿A qué se dedica José Antonio Culebras? ¿Cómo es el día a día de un jugador de Tercera División?

R.: Estamos preparando el Campus de fútbol que hacemos en Almazán. Además de eso, entreno a niños del CD Calasanz y hago colaboraciones con la AFE y la AEPSAD.

P.: Para terminar, agradecerle su disposición y déjeme elogiarle por ser uno de los adalides del fútbol modesto español. Ojalá haya muchos más futbolistas como usted. ¿Qué supone que varios aficionados le tengan como referente en el fútbol más olvidado?

R.: Supone un gran orgullo el mantener esa llama de ilusión y que sea un ejemplo para los más jóvenes. Cuando algo te apasiona, no existe ni edades, ni dinero que impida poder seguir haciéndolo.

Desde Fútbol de Arcilla agradecerle de todo corazón a José Antonio Culebras su disposición y, sobre todo, por enseñarnos que, por mucho que bajes escalones, mientras sigas disfrutando haciendo lo que más te gusta, no habrá barreras que impidan que seas feliz. Ha sido un placer poder sacar a la luz algo que se llevaba gestando dos años.

 

 

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Zazu: de la Diputación de Quemada a subir a Segunda B

Esta es otra de las muchas historias de futbolistas que conmueven a los amantes del fútbol modesto. Esta vez se trata de un extremo zurdo burgalés que, tras quedarse sin equipo en 2011, decidió dedicarse al vino trabajando en una bodega (como buen ribereño que es) y para no perder la forma quiso jugar el Trofeo Diputación con el equipo del pueblo de Quemada, cercano a su pueblo natal. De ahí paso a jugar a la SD Almazán del Grupo VIII de Tercera y en la Primavera de 2012 fue fichado por el CD Izarra, donde propició un ascenso a Segunda División B.

Carlos Alonso, más conocido como “Zazu” (debido a que nació en la localidad ribereña de Zazuar) dio sus primeros pasos como futbolista profesional en el Río Vena, que por aquel entonces era el filial del Burgos Club de Fútbol y que más tarde fue absorbido por el CD Inter Vista Alegre. De allí pasó al Burgos B en el año 2006. En el filial blanquinegro, el extremo zurdo consiguió grandes registros, por lo que en la Temporada 2007-2008 decidieron subirle al primer equipo con tan solo 19 años. Ese año el Burgos descendió a Tercera a consecuencia de una mala gestión tanto deportiva como económica. El joven jugador jugó 10 partidos y anotó 1 gol con la camiseta blanquinegra.

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Zazu con la elástica blanquinegra en la 2007-2008

La Temporada 2008-2009 Zazu se reivindicaría, siendo uno de los fijos en el once del conjunto burgalesista, anotando ese año 8 goles en 40 partidos como titular. Tristemente, el club no pudo certificar el ascenso a Segunda B y les tocó seguir un año más en el infierno de la Tercera División.

En la campaña 2009-2010, Zazu fue clave para conseguir los puestos de Playoff, consiguiendo 12 dianas en otros 40 partidos. Esta vez, tampoco pudo ascender con la disciplina blanquinegra.

En la 2010-2011, Zazu ficha por el CF Palencia de Segunda B con el objetivo de conseguir el ascenso a la división de plata. Pero el jugador ribereño lo tenía difícil para ser titular, puesto que tenía por delante al cántabro Víctor Sánchez, quien acabó jugando toda la temporada como hombre de inicio. Ese año, Zazu consiguió anotar 2 goles en 21 partidos, quedándose a las puertas de jugar el Playoff de ascenso a Segunda. El verano de 2011, el jugador abandonó el club morado y se especuló con una posible vuelta al Burgos e incluso sonó como refuerzo para la Arandina CF, pero finalmente, se quedó sin equipo y tuvo que dedicarse a trabajar en una bodega mientras que jugaba en la Diputación de Quemada para no perder la forma por si algún equipo le llamaba, algo que no tardaría en ocurrir.

La Temporada 2011-2012 fue crucial para el jugador, aunque al principio se quedara sin equipo. A pesar de ello, en Noviembre firmó un contrato con la SD Almazán, equipo del G. VIII de Tercera entrenado en aquel entonces por el técnico burgalés Carlos Tornadijo, donde también coincidió con el ex-blanquinegro Erik Ruiz. Allí jugó un total de 22 partidos y anotó 2 goles, pero sólo hasta el mes de Abril, puesto que ese mes se certificó su fichaje por el CD Izarra, equipo navarro que militaba en el G. XV de la Tercera División. Allí se convertiría en la pieza clave del ascenso y conocido en toda España. El objetivo del club era jugar los Playoff de Ascenso a Segunda B, algo que se superó con creces puesto que los navarros terminaron la Temporada en segunda posición y accedieron al Playoff de ascenso. En la primera ronda eliminaron al Utebo FC. Más tarde les tocó el CD Sariñena, a quienes eliminaron ganando 0 a 1 en la Ida fuera de casa y más tarde 3 a 1 en la Vuelta. La tercera ronda fue más dura. El rival no pudo ser más lejano, los navarros se verían las caras con la SD Tenisca, equipo de Santa Cruz de La Palma, perteneciente al Grupo canario de Tercera. La Ida se jugó en casa y ambos equipos empataron a 0, sucediendo lo mismo en el partido de Vuelta, por lo que todo se decidiría desde el punto de penalti. Los navarros se impusieron por 2 a 4 en la tanda, lanzando el propio Zazu el penalti definitivo a lo “Panenka” y convirtiéndose así en el héroe del ascenso del equipo blanquiazul. La noticia recorrió toda España, llegando a bautizar a Zazu como “el Pirlo español” en algunos medios de comunicación tanto periodísticos como televisivos nacionales, en un día que el extremo zurdo ribereño jamás olvidará. En el tiempo que defendió los colores del Izarra, consiguió 2 goles en 9 partidos.

En la 2012-2013 regresó a la SD Almazán con el objetivo de mirar hacia los puestos de Playoff.  Esa campaña jugaría 23 encuentros, marcando 2 goles. Un año marcado por las derrotas sufridas por el club, las cuales le hicieron alejarse bastante de los puestos de arriba y finalmente acabar en decimotercera posición.

Actualmente sigue militando en las filas del club soriano, donde comparte vestuario con los ex-numantinos Diego de Miguel, Diego Martín (PO) y el veterano defensor Culebras. Este año, el equipo blanco está luchando a capa y espada para colocarse en los puestos de ascenso. A mitad de Temporada, el jugador ribereño ya llevaba 2 goles en 16 partidos.

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Zazu pugna un balón con un jugador del CF Salmantino – Salamanca24horas.com

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